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Collège Victor Hugo - Chartres
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Animal mystère n°2
Article mis en ligne le 7 avril 2013
dernière modification le 3 juillet 2013

par M. Martin

Réponse : un Tardigrade (Tardigrada) appelé aussi "Ourson d’eau".

Les tardigrades ("marcheurs lents") sont des animaux minuscules, mesurant un demi-centimètre. Leur corps, recouvert d’une cuticule, est constitué de 4 parties et doté de 8 pattes avec des griffes. Ils vivent dans les Mousses et les Lichens dont ils se nourrissent.
Ces animaux, dotés d’une résistance hors du commun, peuvent supporter :
- des écarts de température : du zéro absolu jusqu’à 150 °C.
- des écarts de pression : du vide quasi absolu jusqu’à 1200 atmosphères,
- une déshydratation : peuvent survivre 10 ans sans la moindre trace d’eau et reprendre leur activité une fois réhydratés,
- des radiations (rayons X, UV),
- des produits toxiques.